General Nathan Bedford Forrest and Fort Pillow
Scvcamp469-Nbf

General Nathan Bedford Forrest and Fort Pillow 

General Nathan Bedford Forrest and Fort Pillow – Baru-baru ini telah ada pernyataan antagonisme baru terhadap Jenderal Nathan Bedford Forrest di daerah kami sebagai bagian dari pernyataan kemarahan terhadap bendera Konfederasi. Di kutub yang berlawanan adalah mereka yang sangat mengagumi Jenderal Forrest. Menurut pendapat saya, banyak dari mereka yang memilih Jenderal Forrest hanya tahu sedikit tentang dia dan sebagian besar dipengaruhi oleh apa yang mereka baca yang berasal dari Pers Utara selama Perang Antar Negara. Mr. Jack Hurst, pada tahun 1993, menerbitkan apa yang saya anggap sebagai buku terbaik yang ditulis tentang Gen. Forrest, berjudul Nathan Bedford Forrest, a Biography1. Di dalamnya Hurst melakukan pekerjaan yang sangat baik dalam menggambarkan kehidupan pra-militer Forrest dan waktu di mana dia tinggal. Dia memberi kami gambaran yang sangat baik tentang pria itu sebagai pribadi.

 Dari Hurst, tampak jelas bahwa Jenderal Forrest adalah seorang oportunis sepanjang hidupnya tetapi juga, pada saat yang sama, seorang pria kebanggaan yang berusaha keras untuk menjalani hidupnya dengan kode etik yang tinggi. Sifat ini memungkinkan dia untuk berkembang dari seorang anak miskin dengan pendidikan yang sangat sedikit dan orang yang ayahnya meninggal ketika dia masih muda, menjadi seorang pria yang cukup kaya pada tahun 1861; untuk kemajuan dari seorang tamtama menjadi Letnan Jenderal di Tentara Konfederasi; menjadi pemimpin militer yang begitu efektif sehingga Jenderal Sherman mengatakan bahwa perang di barat tidak dapat dimenangkan selama Jenderal Forrest masih hidup; untuk menjadi penangan kavaleri yang begitu efektif sehingga Komando Tinggi Jerman mengirim orang-orang militer ke Tennessee dan Mississippi sebelum Perang Dunia II untuk mempelajari taktiknya, dan kemudian menerapkannya ke Unit Panzer mereka selama Perang Dunia II.

Forrest membuat kekayaannya sebagian sebagai pedagang budak. Ada pedagang budak yang baik, dan ada yang buruk. Forrest adalah salah satu yang baik. Sebagai orang yang praktis, dia menyadari pentingnya menjaga barang dagangannya dengan baik, dan dia memberi makan dan merawat budak-budak yang dia miliki serta budak-budak yang dia miliki di kompleksnya, yang kebetulan merupakan bagian dari tempat tinggalnya sendiri. Namun, dia melangkah lebih jauh dari itu, bahkan ketika itu berarti mengurangi keuntungan. Legenda di daerah itu adalah bahwa dia baik dalam perdagangan manusia, tidak pernah memisahkan anggota keluarga, dan membiarkan budaknya pergi ke kota dan memilih tuan mereka sendiri. Tidak ada budak yang pernah memanfaatkan kebebasan ini untuk melarikan diri. Hurst mengutip seorang pedagang budak Atlanta dan kemudian eksekutif surat kabar, Kolonel George W. Adair, yang berhubungan erat dengan Forrest selama periode karirnya. Dia berkata, "Forrest kewalahan oleh aplikasi dari banyak kelas yang memintanya untuk membelinya. Ketika seorang budak dibeli, tindakan pertamanya adalah menyerahkannya kepada pelayan budaknya, Jerry, dengan instruksi untuk membasuhnya dari kepala hingga kaki. sehingga membuat budak 'bangga menjadi miliknya' dan selalu berhati-hati ketika ia membeli budak yang sudah menikah untuk menggunakan setiap efek untuk mengamankan juga suami atau istri sebagai kasusnya, dan untuk menyatukan mereka. perpisahan keluarga." Hurst menceritakan kejadian setelah perang di mana Forrest membela seorang wanita kulit hitam yang dilecehkan oleh suaminya yang kulit hitam, menyuruhnya untuk berhenti. Pria kulit hitam, mengatakan itu bukan urusan Forrest, menyerang Forrest yang harus membela diri. Pada akhirnya Forrest harus membunuh pria kulit hitam itu untuk membela diri. Di pemakaman Forrest, ratusan orang kulit hitam berbondong-bondong untuk melihat jenazahnya dan membuktikan kesedihan yang tulus atas kematiannya menurut Banding Memphis. Hal ini sangat bertolak belakang dengan tuduhan bahwa Forrest memerintahkan tidak adanya tahanan pada penyerbuan Fort Pillow karena ada pasukan kulit hitam di garnisun.

Sudah menjadi kepercayaan saya selama bertahun-tahun bahwa pasukan Jenderal Forrest tidak mematuhi perintah di Fort Pillow dan mengamuk. Tidak ada bukti bahwa Jenderal Forrest memerintahkan tidak ada tahanan. Ada 450 orang kulit hitam dan 250 orang kulit putih di Fort Pillow, dimana 40 orang kulit hitam dan 100 orang kulit putih ditawan. Menurut pendapat saya, kurangnya pengalaman prajurit kulit hitam ada hubungannya dengan persentase kematian orang kulit hitam yang lebih tinggi. Baru-baru ini saya menemukan bukti untuk mendukung keyakinan lama saya bahwa pasukan Forrest tidak mematuhi perintahnya. Forrest telah meminta penyerahan diri dengan jaminan bahwa semua akan diperlakukan sebagai tawanan perang terlepas dari kenyataan bahwa Komandan Konfederasi Trans-Mississippi, Letnan Jenderal Kirby Smith, telah menyatakan kebijakan bahwa semua orang kulit hitam yang ditangkap yang mengenakan seragam AS harus dibunuh. Dalam buku Hurst ada kutipan dari beberapa orang yang selamat termasuk seorang kulit hitam bernama Prajurit Ellis Falls yang membuktikan bahwa ia mendengar Forrest memerintahkan pasukannya untuk berhenti berperang dan Prajurit Mayor Williams melaporkan seorang perwira Konfederasi berteriak bahwa orang kulit hitam harus dibunuh tetapi Konfederasi lain petugas menentangnya, mengatakan bahwa Forrest telah mengatakan bahwa orang kulit hitam harus ditangkap dan dikembalikan ke tuannya.

Baru-baru ini saya menemukan beberapa materi yang menurut saya memperkuat keyakinan saya. Materi yang baru-baru ini diperoleh ini datang kepada saya dalam penelitian silsilah saya tentang keluarga Cato istri saya. Beberapa dari saudara laki-laki dari kakek buyutnya pindah dari Christian Co., Ky. sekitar tahun 1815-18-18 ke Wayne Co., tenggara Mo. (kemudian menjadi bagian dari Bollinger Co.) Salah satu saudara ini, Richard Cato, b . 1785 menikah dengan Malvina, saudara perempuan Thomas Jefferson McGee. Saudara laki-laki lainnya, Lewis Cato, b. 1786 memiliki seorang putri Tabitha Cato untuk menikahi Thomas Jefferson McGee. Ada sebuah buku yang ditulis tentang keluarga ini berjudul Lost Cause, Lost Family2 oleh Ivan N. McKee. Mungkin, pada pemikiran pertama, tampaknya tidak mungkin bahwa satu keluarga dapat memiliki pengaruh yang signifikan pada insiden seperti pembantaian di Fort Pillow, tetapi izinkan saya meringkas apa yang dapat ditemukan dalam buku ini. Namun pertama-tama izinkan saya mengutip dari The Civil War, A Guide to Civil War Activities in the Southeast Missouri Region3 yang ditemukan di Internet. Sebagian dikatakan "tidak ada bagian lain dari Missouri adalah hilangnya harta benda dan kehidupan yang lebih menghancurkan daripada di Missouri Tenggara. Sementara hanya beberapa operasi militer skala besar antara tentara berseragam terjadi, kompleks unit militer yang beroperasi di wilayah tersebut membuatnya medan perang berdarah selama empat tahun yang panjang. Para simpatisan utara yang tidak tergabung dalam Union Army reguler membentuk Milisi Terdaftar Missouri yang terlibat dalam peperangan terus-menerus dengan Milisi Konfederasi Missouri. Kelompok-kelompok gerilya, beberapa setia kepada Utara, yang lain setia kepada Selatan, terlibat dalam beberapa perang gerilya yang tersebar luas, berumur panjang dan paling merusak dari Perang Saudara. Rumah dan bisnis dijarah dan dibakar. Warga sipil dan pejuang, pria, wanita, dan anak-anak tersapu ke dalam mimpi buruk".

    Anggota keluarga berikut adalah pemain utama di pihak Konfederasi. Mereka adalah Simeon Cato, b. ca 1805, kakak dari Tabitha Cato McGee; Thomas Jefferson McGee, b. 1800, suami Tabitha Cato dan ketiga putra mereka: Daniel, b. 1828; Blair, b. 1835 dan Hugh McGee, b. 1844. Di pihak Union, pemain utama adalah Kapten William T. Leeper dari Kompi B Resimen Missouri ke-12 (Union) yang kemudian menjadi Resimen ke-3. Keluarga Cato dan McGee adalah pemilik budak dan pendukung yang sangat aktif dari tujuan Selatan. Dua saudara tertua McGee mendaftar ke Pengawal Negara Konfederasi Missouri pada November 1861. Daniel adalah seorang Kapten dan Blair adalah Letnan ke-2. Blair terluka parah dalam aksi awal dan menjadi non-kombatan setelah awal 1862. Pengawal Negara Bagian Missouri dibubarkan pada awal 1862 dan Kompi Daniel McGee menjadi Kompi C dari Resimen ke-2 Kavaleri Missouri (Konfederasi). Daniel adalah seorang Letnan di Resimen baru. Hugh, pada usia 17 tahun, terdaftar di Perusahaan C pada Februari 1862. Satu bulan kemudian, Hugh ditangkap, menghabiskan beberapa waktu di penjara, mengambil Sumpah Kesetiaan, dibebaskan, dan segera kembali ke unit lamanya di mana dia tetap sampai akhir Perang. Ada juga 7 pria Cato; Richard, William, James H., William B., Henry, Lathiel, dan Nathan dalam daftar Kompi C pada 31/10/1862, sepupu dari orang-orang McGee. Menurut McKee, unit ini adalah bagian dari pasukan Nathan Bedford Forrest di sebagian besar kampanyenya di Tennessee Barat dan kadang-kadang merupakan unit pengawal Forrest.

    Selama waktu ini terjadi peningkatan pelecehan terhadap pendukung Konfederasi di Missouri oleh Milisi Serikat Missouri. Karena permusuhan yang dilakukan oleh Union Militia terhadap keluarga mereka di rumah, sejumlah tentara Konfederasi Missouri meninggalkan Resimen ke-2 untuk melindungi keluarga mereka. Rupanya Daniel McGee adalah salah satunya dan dia memimpin sebuah kelompok dalam perang gerilya melawan Milisi Serikat yang merupakan orang-orang utama yang melakukan pelecehan. Dia menjadi orang yang ditandai. Pada 2/4/1863 Resimen ke-12 Milisi Persatuan di bawah komando Kapten Leeper menyergap Daniel McGee dan 28 orang lainnya di rumah pamannya Simeon Cato. Tampaknya banyak yang tidak memiliki senjata dan mungkin direkrut. Jumlah senjata dan kuda yang dilaporkan oleh Kapten Leeper diambil lebih sedikit daripada jumlah orang yang terbunuh. Beberapa adalah anggota keluarga Cato yang sudah lanjut usia. Rupanya mereka duduk, tidak bersenjata pada saat itu, dan Kapten Leeper menyatakan dalam komunikasi selanjutnya bahwa dia telah memberikan perintah untuk tidak membawa tahanan. Semua 29 tewas. Dikatakan bahwa Daniel McGee ditembak berkali-kali sehingga tubuhnya hampir terpotong menjadi dua. Tidak semua nama dari 28 pria itu diketahui, jadi kami tidak tahu berapa banyak pria Cato yang terbunuh selain Simeon Cato, tetapi diperkirakan salah satunya adalah Paman Richard Cato dari Simeon, paman buyut Daniel McGee. Usianya saat itu 78 tahun, bukan usia yang pantas untuk menjadi seorang pejuang.

    Ini terjadi hanya 14 bulan sebelum pembantaian Fort Pillow pada 4/12/1864. Kakak Daniel, Hugh, ada di sana di Fort Pillow, seorang anggota 2nd Missouri Cavalry, unit pengawal Jenderal Forrest. Kavaleri Missouri (Union) ke-24 berada di Fort Pillow. Tidak sulit untuk membayangkan bahwa, terlepas dari perintah Komandan, unit Konfederasi ini tidak akan menahan tawanan dan juga dalam posisi untuk memimpin unit lain untuk melakukannya. Ada juga unit Tennessee di bawah komando Forrest yang sangat marah dengan unit-unit Union Tennessee di dalam Fort Pillow yang, sebagian, adalah pembelot dari Tentara Konfederasi dan telah merusak pedesaan barat Tennessee. Mereka juga tidak berminat untuk mengambil tawanan.

    Kemudian, untuk mengakhiri semua ini, empat bulan kemudian, pada 8/10/1864, Milisi Uni Missouri ke-12, tampaknya sebagai pembalasan, datang ke rumah Thomas Jefferson McGee, seorang pria tua 64 tahun, membunuhnya, dan menyembunyikan mayatnya yang tidak ditemukan selama 2 minggu. Mereka juga membakar rumahnya. Tiga hari kemudian mereka datang ke rumah Blair McGee dan membunuhnya di hadapan putrinya yang berusia 12 tahun, Carolyn McGee. Akhirnya, ketika Hugh McGee menyerah di tempat penyerahan yang ditentukan di Arkansas, dia dan 6 orang lainnya ditembak jatuh di depan regu tembak pada 28/5/1865. Ini melenyapkan keluarga ini, kecuali para wanita. Sangat menarik untuk dicatat bahwa mantan budak McGee tidak akan pergi. Mereka tetap dan menjadi pendukung utama bagi para wanita ini selama 20 tahun ke depan.

    Untuk lebih memperkuat akun ini ada di Halaman Beranda Missouri Tenggara berikut di bawah Bollinger County, Missouri: "Di Wayne County, sebuah monumen di Pemakaman Cowen menandai kuburan tujuh tentara Konfederasi, beberapa dengan ikatan keluarga ke Bollinger County, yang ditembak oleh Union Troops di Arkansas setelah mereka menyerah pada 28 Mei 1865." Lebih lanjut tertulis, "Pemakaman Greenbrier, di selatan Bollinger County, berisi kuburan massal yang ditemukan bertahun-tahun yang lalu. Investigasi kuburan menentukan bahwa plot tersebut berisi sisa-sisa tentara Konfederasi. Seragam, mantel, kancing, dan sisa-sisa kerangka ditemukan. sisa-sisa diperkirakan oleh beberapa orang sebagai pasukan Konfederasi di bawah komando Kapten Daniel McGee yang dibunuh oleh pasukan Union di Rawa Mingo pada 3 atau 4 Februari 1863. Meskipun laporan bervariasi, lebih dari 20 Konfederasi tewas dalam pertemuan itu, sementara tidak ada tentara Union yang terluka. Meskipun McGee didokumentasikan di Arsip Nasional sebagai perwira Konfederasi, pasukan Union pada saat itu menganggapnya sebagai penjahat."


    Semua ini membuat saya curiga bahwa pembantaian di rumah Simeon Cato pada 2/4/1863 mungkin telah berkontribusi pada pembantaian di Fort Pillow pada 4/12/1864, yang pada gilirannya menyebabkan pembunuhan Blair, Thomas di kemudian hari. Jefferson dan Hugh McGee. Ini menunjukkan bahwa hidup adalah hal yang sangat kompleks, dan banyak faktor yang terlibat dalam penyebab peristiwa baik besar maupun kecil, jelas dan tidak jelas. Meskipun saya tidak mengusulkan untuk mengatakan bahwa rasisme mungkin tidak memotivasi beberapa orang, saya mengatakan bahwa di Fort Pillow ada juga faktor lain yang terlibat, seperti; perseteruan jangka panjang antara faksi-faksi Union dan Konfederasi di negara bagian perbatasan Missouri, dan bahwa Jenderal Forrest mungkin tidak mengetahui sejauh mana hal itu ada dalam pasukannya sendiri dan bahwa dia tentu saja tidak memiliki kendali atas mereka. Pembantaian seperti itu sama sekali bukan ciri khas Gen Forrest. Tetapi, sebagai akibat dari tindakan para pemain kecil di Fort Pillow, Gen Forrest telah dituduh secara tidak adil, dan ada upaya bersama oleh beberapa orang untuk melukiskan gambaran dirinya yang miring dan tidak benar.